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最盛期の前に始めたい対策!インフルエンザを予防する方法

毎年秋から冬にかけて気温の低下とともに流行するインフルエンザ。

感染してしまうと高熱や関節痛、咳や頭痛など1週間ほど苦しい思いをすることになってしまいます。そんなことにならないためにも、インフルエンザが流行する前に自分でできる範囲で予防して感染しないようにしたいですね。

今回はインフルエンザに感染しないための予防方法をご紹介します。

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インフルエンザとは?

最盛期の前に始めたい対策!インフルエンザを予防する方法

インフルエンザの原因になるウイルスは、大きく分けて「A型」「B型」「C型」の3種類だといわれています。その中でも「A型」と「B型」は国や地域、その年によって流行を変化させながら繰り返し、場合によっては「新型インフルエンザ」と呼ばれるほど「変異」することがあります。

インフルエンザの主な症状

通常の風邪の場合、発熱は経度で発症後の経過もゆるやかで、咳やくしゃみ、喉の痛み、鼻水や鼻づまりなどがメインになります。

その点インフルエンザの特徴は急な発熱で、38~39℃の高熱が突然現れます。

それに伴い全身の倦怠感、関節や腰の痛み、筋肉痛や咳、頭痛などの全身症状があらわれ、高齢の人や乳幼児などの場合には命に係わる場合もあります。

インフルエンザの予防方法

最盛期の前に始めたい対策!インフルエンザを予防する方法

予防接種を受ける

最も効果的な予防方法は「インフルエンザの予防接種」を受けることです。

ワクチン接種を受けたなら絶対に感染しない、というわけではありませんが、予防接種を受けていることでインフルエンザに感染しにくく、もし感染しても症状を軽くすることができるのがメリットです。不安がある人はあらかじめ医師に相談してみると安心ですね。

手洗い・うがい

通常の風邪対策と同様、インフルエンザの予防の基本も「手洗い」と「うがい」です。インフルエンザは「飛沫感染」だけでなく、「接触」によって感染することがあります。

外出先には多くの人の手が触れる電車の手すりやドアノブ、ショッピングカートなど他人が触ったものに手が触れる可能性がたくさんあります。帰宅したらまず「手洗い」と「うがい」を習慣にして、ウイルスを除去しましょう。

ただ、ササッと手を洗うだけでは不十分です。この機会に、正しい「手洗い」と「うがい」の方法を覚えておきましょう。

正しい手洗いの方法

  1. ウイルスは石鹸に弱いので、水だけでなく石鹸やハンドソープを使用しましょう。
  2. 泡立てた石鹸などで手のひらだけでなく手の甲、指の間や爪の間、手首にかけて15~20秒洗います。
  3. しっかりと洗い流した後清潔なタオルで水分を拭き取ります。
  4. 最後にアルコール手指消毒液をつかうことで、さらに効果的にウイルスを殺菌することができます。

正しいうがいの仕方

インフルエンザウイルスは、体内に入って20分ほど経過すると細胞に取り込まれてしまうため、「うがい」はインフルエンザの対策として効果が薄いといわれています。

ただ、通勤電車から降りたらすぐに駅でうがいする、外出先から戻ったらすぐにうがいするなど、人ごみの中で過ごした直後にうがいができるなら一定の効果があります。うがいをする時は市販のうがい薬よりも「紅茶」でうがいをすると殺菌効果が高いといわれています。

  1. まず、うがい液を口に含み、前を向いて強めに10秒程度「グチュグチュうがい」をして吐き出します。
  2. 次はうがい液を口に含み、上を向いて10秒ほど「ガラガラうがい」をして吐き出します。
  3. 「ガラガラうがい」は、少なくても2回~5回ほど繰り返しましょう。

マスクで予防する

本来インフルエンザを予防するためには人込みや混雑を避けるといいといわれていますが、現実には通勤や買い物など外出する機会を減らすことは難しい場合が多いですよね。そこで外出時にはマスクの着用を習慣づけましょう。

インフルエンザウイルスは非常に小さく、マスクの着用だけでは感染を予防することは難しいといわれています。それでも、インフルエンザは、患者の咳やくしゃみを通した「飛沫感染」でうつることがあります。

これら「飛沫感染」を予防するためにマスクはとても重要です。

マスクは顔のカーブにフィットしてなるべく隙間ができないようなものを選ぶようにしましょう。さらに、マスクをすると鼻や口元に適度な湿度を保つことができ、乾燥を好むウイルスへの対策になります。

適度な湿度

冬場に大流行することが多いインフルエンザウイルスは、湿度10%~30%の乾燥した環境と、気温10℃前後で最も活発になるといわれています。寒い冬場は部屋を暖かくすると同時に、加湿器などを活用しておよそ50~60%の湿度にキープすることをおすすめします。

ウイルスに負けない体に!

最盛期の前に始めたい対策!インフルエンザを予防する方法

インフルエンザが流行していても、感染する人と感染しない人がいます。睡眠不足や栄養不足、疲労の蓄積などで「免疫力」が低下するとインフルエンザにかかりやすくなります。

普段から無駄な夜更かしをせず、十分に睡眠を取ることや栄養バランスの取れた規則正しい食習慣を身に着けること、適度に運動をすることなどの健康を意識した生活習慣を守ることによって「免疫力」を高めるように心がけましょう。




流行する前に始めたいインフルエンザ対策

いかがでしたか? 寒くなってくるにつれて流行しはじめる「インフルエンザ」ですが、残念ながら「これをすれば絶対に感染しない!」という万能の予防策はないようです。

ただ、予防接種をあらかじめ受けておくことで重症化を防ぐことができますし、基本中の基本ともいえる「手洗い」や「マスクの着用」によっても予防効果は得られます。

そして、何よりも大切なのは「ウイルスに負けないカラダ作り」を、日ごろから心がけることによって「免疫力」を高めることです。ぜひ今から対策していきましょう!